Учени разгадаха тайната на инженерния гений на термитите

Наука 16.04.2024 16:16 Снимка: ДНЕС+

Учени разгадаха тайната на инженерния гений на термитите

Всички тези различни работници трябва да се трудят по съгласуван начин, за да изградят тези структури, като решават един сложен проблем по много прост начин

Международен екип от учени от Великобритания, Белгия и Франция откри как термитите успяват да изградят огромни структури със сложна вентилация и галерии, координирайки работата на милиони насекоми, пише научното списание иЛайф (eLife), цитирано от БТА.

Изследователите са установили, че изпаряването на влагата от глината помага на тези насекоми да изграждат едни от най-сложните гнезда и убежища, наблюдавани в природата. Изграждането на тези структури се постига чрез колективните действия на множество индивидуални работници - хиляди или милиони в големи колонии от термити. За да се създадат функционално смислени структури, от съществено значение е всички тези различни работници да се трудят по съгласуван начин.

За целите на настоящото изследване авторите му са провери лабораторен експеримент, изграждайки малки арени с изкуствени конструкции с различна височина и форма, като са използвали мокра глина.

Наблюдения са показали, че термитите целенасочено създават структури със значителна кривина на повърхностите. Въпреки това досега оставаше неясно как тези насекоми толкова точно оценяват кривината на структурите, които са изградили.

Изследователите предполагат, че термитите разчитат на изпарението на водата и влажността. Те са много чувствителни към нивата на влага заради тънкия си екзоскелет и мека кожа. Съдържанието на вода в атмосферата под 70 процента може да бъде пагубно за тях.

За да проверят предположението си, учените са накиснали глината на тестовите обекти със солен разтвор. Когато водата от него се е изпарила, е оставила солни кристали на местата с най-голямо изпарение - това са се оказали краищата на колоните и ъглите на стените. Тези точки са съвпадали с местата, които термитите постоянно са избирали, за да продължат строителството.

Учените отбелязват, че откритието е пример за съвсем просто естествено решение на много сложен проблем.

CHF CHF 1 1.98461
GBP GBP 1 2.28258
RON RON 10 3.93116
TRY TRY 100 5.59045
USD USD 1 1.80361